Cuánto viven los mejillones

Los mejillones viven entre 60 a 70 años como promedio. La edad del mejillón ha generado cierta controversia por su interés dentro de la alimentación humana y gastronomía en general. Pese a que estos moluscos son bastante desconocidos para la mayoría de personas, existe unanimidad en cuanto a su longevidad.

Cuánto tiempo viven los mejillones

En esta fotografía se observa un banco de mejillones sobre la superficie de una roca en Galicia,

¿CUÁNTO TIEMPO VIVEN LOS MEJILLONES?

  • Mejillón del mediterráneo o rubio: frecuentemente se utilizan para el consumo humano por lo que rara vez superan los 25 años de edad. Este tipo de mejillón puede alcanzar los 8 cm de largo. Es considerado como una especie invasora, debido a que ha logrado desplazar al mejillón común, que es autóctono de las costas del Atlántico y también del Mediterráneo.
  • Mejillón del labio verde: su esperanza de vida ronda los 65 años en la mayoría de casos. Es cultivado con el propósito de destinarlo a la alimentación humana y procede de Nueva Zelanda por lo general.
  • Mejillón californiano: viven de 55 a 67 años como media. Una vez que es capturado por los pescadores, pasa a formar parte de la cadena alimenticia humana. Es habitual que proceda de zonas del planeta como son el Atlántico Sur, o incluso el sur de Alaska.
  • Mejillón barbudo: la esperanza de vida de este tipo de mejillón oscila entre los 65 y 70 años por lo general. Es un tipo de molusco que procede del mar Mediterráneo y el Atlántico.
  • Mejillón cebra: pueden llegar a vivir incluso más de 70 años. Pueden llegar a suponer un grave problema para el ecosistema como sucede en países como España, en donde tanto los ríos como los embalses, están siendo en cierta medida, destruidos los ecosistemas acuáticos. Esto está sucediendo más concretamente en el caso del río Ebro, entre otras zonas.
  • Dátil de mar: vive entre 62 y 68 años de media. No obstante, estas cifras dependerán de los años que tarden en ser capturados por parte del ser humano. Normalmente proviene de Portugal.

¿DÓNDE VIVEN LOS MEJILLONES?

Los mejillones son mas abundantes en las zonas intermareales y en los mares templados en todo el planeta, tanto en la zona norte como en el austral.

Se conoce otra especie de mejillón que nos lo encontramos en las zonas tropicales, pero se encuentra presente en menos cantidad que en las zonas templadas. Otras especies prefieren vivir en zonas de pantanos con abundante sal o incluso en las bahías. Además, existen estudios que confirman que hay mejillones capaces de vivir en la palpitación del oleaje.

Estos moluscos necesitan de agua fresca y limpia constante, que sea profunda pero no fangosa. Generalmente, prefieren tener a su disposición agua mineral ya que necesitan de carbonato de calcio para sus cáscaras. Además, no pueden vivir durante mucho tiempo fuera del agua.

¿QUÉ COMEN LOS MEJILLONES?

Los mejillones se alimentan de fitoplancton y materia orgánica que está en suspensión. Lo hacen a través de filtrar el agua por medio de una abertura en su manta. A través de ésta el agua entra en la cavidad por acción de los cilios que se encuentran en las branquias.

CARACTERÍSTICAS DE LOS MEJILLONES

Los mejillones son capaces de bombear unos 8 litros por hora. Además podemos saber si son hembras o machos, según su tonalidad. Por lo general, si es más anaranjada significa que son mejillones hembras.

¿CUÁNTO MIDEN LOS MEJILLONES?

Los mejillones miden entre 5 a 7 cm la mayoría de ellos. Estas dimensiones son las más habituales dentro de esta familia de moluscos.

¿CUÁNTO PESAN LOS MEJILLONES?

Los mejillones pesan aproximadamente 150 gramos de media. Pese que este peso puede oscilar en función de la especie a la que pertenezcan y otra serie de características, no es lo habitual.

REPRODUCCIÓN Y CICLO DE VIDA DE LOS MEJILLONES

Los mejillones son unisexuales. La hembra puede llegar a poner más de un millón de óvulos y la incubación suele durar entre una o dos semanas de media.

Suelen cultivarse en criaderos ya que su crecimiento es rápido y tienen facilidad para adherirse a soportes. Esto se debe al enorme interés que suscitan estos moluscos en todo tipo de platos propios de la alimentación para el ser humano.

La época idónea para criar mejillones la encontramos entre los meses de marzo y julio. Se dejan pasar 8 meses para que las larvas fijen sus sustratos y den paso a nuevos moluscos hasta la fase de madurez reproductiva.

CURIOSIDADES SOBRE LOS MEJILLONES

Una de las principales curiosidades de los mejillones es que pueden adherirse a las rocas con mucha fuerza por las barbas. De hecho, son capaces de resistir fuertes mareas, e incluso la llegada de las diferentes olas que chocan sobre estos moluscos.

¿SE ENCUENTRAN EN PELIGRO DE EXTINCIÓN LOS MEJILLONES?

Actualmente, uno de los principales problemas en torno a los mejillones es la contaminación de las aguas. Prácticamente en todos los rincones del planeta existe este tipo de contaminación, generada principalmente por la acción humana.

El impacto de los agentes contaminantes sobre el medio natural y marino es una realidad indudable, que está reduciendo las poblaciones de estos moluscos. Las conchas de los mejillones están perdiendo calidad, dureza y como consecuencia de este tipo de cambios, podría llegar el momento en el que desaparezcan en un futuro próximo.

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